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Definizione fuoco

Cos'è l'incendio:

È la conseguenza di una reazione di combustione chimica esotermica tra un tipo di carburante (benzina, alcol, legno, tra gli altri) e una combustione (ossigeno), rilasciando così luce e calore.

Cosa provoca il fuoco e quali sono i suoi componenti?

Perché il fuoco avvenga realmente, sono necessari tre elementi essenziali:

  • il carburante: tutto ciò che può entrare in combustione, cioè bruciare. Gli esempi più comuni sono: legno, plastica, carta, tra gli altri;
  • l'ossidante: l'elemento che consente la combustione, cioè quello che viene a contatto con il combustibile per la combustione. Il più grande esempio di ossidante è l'ossigeno;
  • Calore: qualsiasi energia attiva che consenta la combustione tra i primi due elementi.

Questi tre elementi insieme sono noti come il triangolo del fuoco, come illustrato nell'immagine qui sotto.

Triangle of Fire, con i tre elementi principali: ossigeno, calore e carburante.

Il processo di fuoco inizia quando le particelle del materiale riscaldato si rompono, unendosi all'ossigeno dell'aria. Da questa unione sorgono le molecole d'acqua, che si trasformano in fiamme. Ciò che rimane di questa reazione diventa luce e calore.

Solo nel XIII secolo si scoprì che l'ossigeno è il più responsabile per l'incendio. Fino ad allora, si riteneva che questo ruolo fosse responsabilità di una sostanza chiamata "floguisto", che si rivelò inesistente.

Processo di reazione chimica che produce il fuoco, essendo il legno il combustibile e l'ossidante.

I diversi colori del fuoco

Il colore del fuoco è il risultato della temperatura alla quale sta bruciando e, di conseguenza, ogni parte della sua fiamma avrà un colore diverso.

La luce del fuoco è formata da fotoni, cioè piccole particelle che funzionano come un'onda elettromagnetica. La luce del fuoco è quindi il risultato della dimensione di questa onda. Per ogni dimensione e temperatura, abbiamo una colorazione diversa.

Le onde considerate più grandi, sono più rossastre, quelle più piccole sono più bluastre. In una candela, per esempio, la base della fiamma è più blu perché ha molta energia e calore, con onde elettromagnetiche più corte.

Già sopra una fiamma di candela, ci rendiamo conto che il colore è più rossastro, perché la sua energia è più piccola e l'onda di fotoni è più lunga e con meno calore.

Esempio di una fiamma di candela

L'origine del fuoco

Più di 400 milioni di anni fa, il primo contatto dell'uomo con il fuoco avvenne attraverso un fulmine. Quando colpiti dal bosco, i raggi hanno causato fiamme o anche grandi incendi.

Poiché non erano a conoscenza di cosa fosse l'incendio e assistito a ciò che era in grado di attraversare i fuochi, l'uomo rimase per molti anni nella paura di questa reazione chimica sconosciuta.

Ma quando hanno notato la sensazione di calore prodotta dal fuoco, hanno iniziato a usare il resto delle scintille prodotte da questo shock dei raggi sugli alberi. Il problema è che hanno notato che la scintilla è durata poco e non ha soddisfatto i loro bisogni quotidiani.

La scoperta del fuoco da parte dell'uomo e delle sue utilità

Perché non sapevano come produrre le scintille, l'uomo è diventato dipendente da un fulmine per molti anni. Ma tra 1, 8 e 300 mila anni fa Homo Erectus, un essere con il ragionamento più evoluto, notò che sfregando una pietra nell'altra (o legno), facendo attrito, avrebbe generato scintille.

Fu, finalmente, la scoperta del fuoco. Da quel momento in poi, l'uomo cominciò a notare il potere che questa reazione chimica aveva e cominciò a usare per:

  • Cottura delle carni: prima, la carne di selvaggina marciva essendo al loro stato naturale ed esposta al tempo. Dopo la scoperta dell'incendio, l'uomo cominciò a arrostirli, notando che ciò durava più a lungo per il consumo.
  • Cucinare verdure e verdure: alcune verdure e verdure che prima erano più difficili da consumare erano ora più implementate nella dieta con la loro cottura sul fuoco. A questo punto, il più grande vantaggio dell'uomo era quello di consumare cibi con più sostanze nutritive, il che significava progressivamente un grande accumulo di energia nel corpo, sviluppando nuove abilità, incluso il ragionamento.
  • Riscaldamento: l'uomo ha iniziato a scaldarsi, avendo maggiore potere di locomozione dentro e fuori le caverne.
  • Sviluppo dell'artigianato: l' uomo scoprì anche che mescolando l'acqua bollita con il fuoco con l'argilla, sarebbe stato in grado di sviluppare vasi che servivano a immagazzinare acqua e cibo;
  • Sviluppo di strumenti: quando hanno notato che il fuoco era in grado di sciogliere alcuni metalli, hanno iniziato a produrre utensili come martello, coltelli, lance e posate.

Per la sua grande importanza e utilità, il fuoco è durato milioni di anni, un elemento ovattato dalla gente. Nell'antica Grecia, ad esempio, ha recitato in grandi storie di mitologia.

Fino ad oggi, il fuoco è la principale fonte di energia umana, essendo utilizzato per produrre elettricità e riscaldamento.

Qual è la reazione chimica su un fiammifero?

La testa del fosforo ha tre elementi principali, con importanti funzioni per la combustione. Sono:

  • Trisolfuro di antimonio: serve come combustibile;
  • clorato di potassio: sostanza che assiste il combustibile da bruciare;
  • fosfato di ammonio: elemento che impedisce la produzione di una grande quantità di fumo.

C'è una paraffina che aiuta la fiamma a viaggiare per tutta la partita, oltre alla tintura, che lascia la testa del bastone rossastra.

Già nella scatola, la superficie laterale contiene polvere di vetro, responsabile dell'attrito dello stuzzicadenti e della fiammata rossa, che consente al fuoco di accendersi.

Quando la testina del fiammifero viene sfregata nella scatola, viene emesso calore. Questa energia converte il fosforo rosso contenuto nella scatola in fosforo bianco, che reagisce prontamente all'ossigeno presente nell'aria.

Questa stessa emissione di calore causa anche la combustione del cloruro di potassio presente nella testa del fosforo, reagendo all'ossigeno presente nell'aria, che a contatto con il combustibile produce la fiamma.

Le cause e gli impatti degli incendi boschivi

Gli incendi boschivi possono verificarsi nelle aree forestali in molti luoghi in tutto il mondo. Questa è una delle maggiori preoccupazioni degli ambientalisti, dal momento che l'incendio di una foresta o parte di esso può portare grandi perdite e conseguenze per l'equilibrio ambientale.

Le cause principali degli incendi boschivi sono:

  • Cause naturali: il calore stesso e la bassa umidità di alcuni siti forestali, come la savana brasiliana, causano una combustione che genera grandi incendi;
  • Mancanza di consapevolezza: le sigarette lanciate ai bordi della strada, i falò e i palloncini scarsamente cancellati sono alcuni dei responsabili di gravi ustioni forestali, poiché fungono da punti caldi. Ciò è dovuto alla mancanza di consapevolezza della popolazione locale e del turismo;
  • Causa intenzionale: molti casi di incendi possono essere intenzionali, specialmente nel caso di cacciatori che cercano determinate specie di animali.

Immagine rappresentativa di un incendio boschivo

La foresta ha un grande ruolo ecologico, assorbendo il carbonio e fornendo ossigeno all'atmosfera, mantenendo l'equilibrio dell'ambiente. Di conseguenza, gli incendi boschivi sono una preoccupazione costante degli ambientalisti.

Come prevenire gli incendi boschivi?

La prima azione da intraprendere è la consapevolezza educativa delle comunità che vivono vicino alle aree forestali.

Inoltre, un'altra importante azione è che i funzionari governativi sono disponibili a ricevere segnalazioni di qualsiasi comportamento sospetto in quelle aree, in modo da poter evitare in anticipo danni importanti.

Oggi molte aree con incendi boschivi costanti sono già prevenute in periodi di siccità, il che aiuta nella prima eliminazione degli incendi.

Vedi anche il significato:

  • ecosistema
  • L'ambiente
  • ecologia
  • Homo Erectus

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