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Definizione cometa

Cos'è la cometa:

Cometa è un corpo celeste che ha un percorso ellittico eccentrico attorno al Sole (molto lungo); caratteristica di avere un'atmosfera nebulosa attorno al nucleo e una "coda" fatta di gas, ghiaccio e polvere che si forma quando si avvicina a gran parte del sole.

Le comete hanno una luminosità molto scarsa, che riflette in media solo il 4% della luce solare e le loro visioni sono rare ad occhio nudo.

L'aspetto nuvoloso e diffuso che circonda il nucleo della cometa, quando passa accanto al Sole, riceve il nome di coma . La coda della cometa si forma a causa dello scioglimento dei gas e del ghiaccio che ricoprono il nucleo del corpo celeste. La coda di solito è sempre in opposizione al Sole e può essere lunga milioni di miglia.

Etimologicamente, la parola cometa nasce dal latino cometes, che a sua volta deriva dal komē greco, che significa "parrucca capa". La prima versione del nome è stata attribuita dal filosofo Aristotele, komētēs, che significa "stella con i capelli", quando osserva la scia lasciata da una cometa.

Le comete possono essere classificate in tre specie :

  • comete periodiche: quando la cometa ha un'orbita ellittica intorno al sole, sempre tornando a passare vicino alla stella in periodi inferiori a 200 anni;
  • comete non periodiche: hanno orbite paraboliche, sono state osservate solo una volta e possono impiegare migliaia di anni per apparire nuovamente vicino al Sole se ritornano;
  • comete estinte: sono le comete che non esistono più, sia perché si sono scontrate con un altro corpo celeste o perché si sono disintegrate a causa di una continua approssimazione del Sole;

Cometa Halley

Halley è la cometa più conosciuta, con un'orbita ellittica e periodica attorno al Sole. La cometa di Halley passa vicino al Sole (perielio) ogni 75 o 76 anni.

L'ultima apparizione della cometa Halley risale al 1986, si prevede che sarà nuovamente osservata a occhio nudo sulla Terra intorno all'anno 2061.

La cometa di Halley fu scoperta nel 1696 da Edmond Halley.

Vedi anche il significato di asteroide.

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