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Definizione mutazione

Cos'è la mutazione:

La mutazione è il nome dato all'effetto o all'azione di cambiare, alterare o trasformare qualcosa; una metamorfosi o evoluzione.

Nel campo della biologia, la mutazione è un termine che definisce il fenomeno del cambiamento improvviso e inaspettato nel materiale genetico (DNA) di un essere vivente e può quindi essere trasmesso ai suoi discendenti.

Il concetto di mutazione in biologia nasce dalle osservazioni fatte dal biologo Hugo de Vries all'inizio del XX secolo.

Analizzando un gruppo di piante e la loro eredità, il biologo si rese conto che a volte alcune caratteristiche nuove e inedite apparivano in alcuni esemplari, che non erano visibili nei loro antenati. Così, Hugo scoprì che si trattava di cambiamenti casuali e inattesi nel gene di queste piante, che potevano quindi essere ritrasmessi alla loro prole.

Questa scoperta è stata di grande aiuto per comprendere meglio lo schema di evoluzione e l'emergere di nuove variazioni genetiche tra organismi.

Mutazione genetica

Nelle molecole di DNA ci sono le caratteristiche particolari che costituiscono ogni essere vivente. Le mutazioni genetiche possono verificarsi in qualsiasi cellula del corpo, poiché contengono tutto il DNA, sia esso somatico (cellule della pelle, cuore, fegato, ecc.) O le cosiddette cellule germinali (i gameti).

La principale differenza tra una mutazione somatica e una mutazione genetica è l'impatto che causano all'evoluzione della specie. Un organismo che subisce un cambiamento nelle sue cellule somatiche non trasmetterà questi cambiamenti alla sua progenie; mentre quelli con le loro cellule germinali modificate (gameti, spermatozoi e uova) potrebbero essere in grado di trasmettere questo nuovo materiale genetico alle loro generazioni future.

Ciò che caratterizza una mutazione genetica è la sua non ereditarietà, cioè non è un fattore collegato al DNA degli antenati, ma piuttosto una trasformazione indipendente del materiale genetico, modificando una certa caratteristica fisiologica o nel funzionamento dell'organismo dell'essere vivente, differenziandolo da altri del suo genere. Questa modifica, tuttavia, potrebbe essere presente nella loro prole.

Scopri di più sul significato del DNA.

Le mutazioni sono causate da fattori chiamati mutageni, che possono essere di origine radioattiva o chimica, come l'esposizione a raggi X, raggi gamma e altre radiazioni ionizzanti (che formano ioni all'interno delle cellule), cambiando la sua struttura.

Le mutazioni genetiche possono anche sorgere spontaneamente, ad esempio da un difetto nel processo di moltiplicazione cromosomica che costituisce il DNA o nel modificare la sequenza di coppie di un dato gene.

Tipi di mutazione

Esistono due tipi principali di mutazioni: mutazioni geniche e mutazioni cromosomiche .

Le mutazioni genetiche sono cambiamenti in pochi passaggi di molecole di DNA, mentre le mutazioni cromosomiche sono cambiamenti in sequenze di cromosomi intere, che possono essere strutturali (alterate nella sequenza genica) o numeriche (in numero di cromosomi).

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