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Definizione cretaceo

Cos'è il Cretaceo:

Il Cretaceo è un periodo geologico dell'età mesozoica, che si è verificato approssimativamente tra 145 e 65 milioni di anni fa, caratterizzato dall'espansione della fauna e della flora dalla Terra e dalla totale dominazione dei dinosauri sul pianeta .

L'era mesozoica si compone di tre periodi principali: il Triassico, il Giurassico e il Cretaceo, quest'ultimo considerato la fine dell'era mesozoica e il primo cenozoico.

Etimologicamente, il termine "Cretaceo" nacque dal latino cretaceo, che significa "relativo all'argilla" o "calcare biancastro", un riferimento alla formazione di rocce tipiche di questo periodo.

Nel Cretaceo, il pianeta era dominato da diverse specie di dinosauri, oltre all'apparizione di un'enorme varietà di piante, principalmente quelle che producevano fiori e frutti, noti come angiosperme.

Fu durante il Cretaceo che il clima medio della Terra cominciò a diventare più mite, a causa della separazione del megacontinente da Pangea in altre parti di terra che cominciarono ad assomigliare all'attuale configurazione continentale.

Il Cretaceo è diviso in due periodi principali: il Cretaceo inferiore (da 145 a 100 milioni di anni) e il Cretaceo superiore (da 100 a 65 milioni di anni).

La fine del periodo Cretaceo è contrassegnata da un evento catastrofico, che avrebbe sterminato circa il 60% delle specie che abitavano il pianeta, compresi i dinosauri.

Cretaceo primitivo

Questo periodo segna l'inizio del Cretaceo, tra 145 e 100 milioni di anni fa, con la separazione dei continenti e la proliferazione di nuove specie di fauna e flora.

Caratteristiche del Cretaceo inferiore

  • I continenti iniziano il processo di separazione;
  • Comparsa di nuove specie di dinosauri;
  • Compaiono i primi mammiferi placentari;
  • Appaiono le prime piante che producono fiori e frutti (angiosperme);
  • Appaiono diverse specie di uccelli;

Cretaceo Superiore

Questo periodo segna il pieno apogeo dei dinosauri sulla Terra e il suo declino, tra 100 e 65 milioni di anni fa.

Fu alla fine di questo periodo che il pianeta attraversò una crisi profonda e travolgente, secondo i ricercatori, che avrebbe causato l'estinzione di più della metà delle specie viventi sul pianeta in quel momento.

Alcuni studiosi ritengono che l'impatto di una grande meteora sarebbe stata la causa dei cambiamenti della Terra. Altre teorie suggeriscono che la crisi biotica si sarebbe formata a causa dell'aumentata attività vulcanica sul pianeta.

Caratteristiche del Cretaceo superiore

  • Dominio totale dei dinosauri sul pianeta;
  • Formazione di grandi catene montuose;
  • La formazione di riserve di carbonio e di petrolio inizia nei bacini sedimentari;
  • Aumento del numero di mammiferi e uccelli sulla Terra;
  • Il clima nella Terra torna a riscaldarsi, rendendo persino i poli costituiti da foreste tropicali;
  • Cataclisma ambientale che ha causato l'estinzione dei dinosauri;

Vedi anche il significato di Estinzione.

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