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Definizione Evoluzione umana

Cos'è l'evoluzione umana:

L'evoluzione umana è una teoria che indica che il processo evolutivo è iniziato con le prime forme di vita fino a raggiungere lo stadio attuale dello sviluppo umano, l' homo sapiens sapiens .

La biologia stima che la vita sulla Terra sia nata 3, 8 miliardi di anni fa sotto forma di organismi unicellulari chiamati procarioti. Milioni di anni dopo, con i cambiamenti relativi all'ossigeno e all'evoluzione della fotosintesi, apparvero i primi eucarioti (con cellule complesse contenenti organelli).

Le mutazioni sono continuate nel tempo e circa 530 milioni di anni fa, è apparso il primo pesce, che ha dato origine ad anfibi (340 milioni di anni fa), rettili (310 milioni di anni fa) ed infine mammiferi 100 milioni di anni fa). Infine, i primi mammiferi primitivi sulla Terra diedero vita agli ominidi.

È importante chiarire che il significato di "ominide" è stato rivisto più volte nel tempo. Per questo motivo, è ancora molto comune che il termine sia usato per riferirsi esclusivamente agli esseri umani (genere homo ), sebbene includa anche scimpanzé, gorilla e oranghi.

Queste quattro specie, note anche come Grandi Primati, avevano un antenato comune 14 milioni di anni fa e, nel tempo, suddivise in specie diverse come attributi fisici divergenti con nuove mutazioni. Alla fine, i primati diedero origine alle prime forme di vita umana, circa 3, 5 milioni di anni fa.

Fasi dell'evoluzione umana

Cronologia dell'evoluzione umana con la stima della prima e dell'ultima apparizione di ciascuna specie.

Nello studio dell'evoluzione umana, è importante considerare il fatto che l'aspetto di una nuova specie non implica l'immediata estinzione di un'altra specie . La linea temporale sopra mostra che le specie meno evolute convivono con i loro successori per migliaia di anni fino alla loro eventuale estinzione.

australopitechi

La scienza credeva che questa specie fosse, in effetti, un antenato vicino agli umani. Questa classificazione venne messa in discussione dopo la scoperta di vecchi fossili di australopithecus e con caratteristiche molto simili ai membri dell'homo genere. Oggigiorno, anche se non vi è consenso, le somiglianze con gli esseri umani mantengono le specie dell'Australopithecus strettamente correlate all'insorgenza della vita umana sulla Terra.

Gli australopitechi erano esseri bipedi di bassa statura (non superiore a 1, 4 metri) e avevano i loro corpi coperti di peli. La specie viveva nelle zone tropicali dell'Africa nutrendosi di frutti e foglie, ed è stata la prima a usare il pollice opposto per tenere e maneggiare gli strumenti.

Il termine australopithecus deriva dal latino "australis", che significa meridionale e dal greco "pithekos", che significa primate.

Homo Habilis

Dal latino "uomo abile", la specie viveva sulla Terra circa 2, 4 e 1, 6 milioni di anni fa. In termini fisici, è il membro dell'homo genere che è più diverso dall'uomo oggi. L' homo habilis prese il nome dai primi ominidi che usarono le loro mani per fabbricare strumenti rudimentali fatti di pietra. I loro cervelli erano del 50% più grandi di quelli delle australopitecine e avevano un'altezza media di 1, 3 metri.

Homo Erectus

Con le mani per la manipolazione degli strumenti, l' homo habilis imparò ad equilibrarsi su entrambe le gambe e, nel tempo, diede alla luce l' homo erectus . Si stima che la specie abbia vissuto tra 2 milioni di anni e 400.000 anni fa.

L' homo erectus fu il primo a controllare il fuoco. Oltre a contribuire alla sopravvivenza nella vita notturna, la scoperta ha portato drastici cambiamenti nel cibo e nelle maniere della specie, rendendo possibile la migrazione verso luoghi più freddi. Per questo motivo, l' homo erectus è stato il primo a lasciare l'Africa e si è diffuso in tutto il mondo, circa 1, 8 milioni di anni fa.

Homo Neanderthalensis

Meglio conosciuto come uomo di Neanderthal, è considerato il più vicino antenato dell'uomo moderno. Hanno vissuto in Europa e in Asia tra 2, 5 milioni e 12 mila anni fa. Benché più piccoli di statura rispetto agli umani attuali, i Neanderthal avevano una costituzione fisica molto più forte e forte, che, insieme al dominio delle armi e del fuoco, li rendeva grandi cacciatori.

Mentre vivevano nelle regioni più fredde, i Neanderthal impararono a fare vestiti per scaldarsi. Inoltre, si ritiene che il freddo sia direttamente collegato alla socializzazione sviluppata dagli uomini di Neanderthal, che passavano molto tempo raccogliendosi attorno ai falò o nelle grotte.

I Neanderthal sono considerati i membri più carnivori della famiglia homo . Questa caratteristica è stata decisiva, poiché quando i cambiamenti climatici eliminano la maggior parte degli animali da loro cacciati, i Neanderthal non sono riusciti a nutrirsi, essendo infine estinti.

Homo Sapiens

Dal latino "uomo saggio", è il membro della famiglia homo con il cervello più sviluppato. Si stima che il primo homo sapiens sia sorto circa 300 mila anni fa.

Con la capacità di ragionare, l' homo sapiens è stato in grado di interpretare l'ambiente che li circonda, risolvere i problemi e continuare così nel processo di adattamento ai giorni nostri. La scienza classifica l'essere umano moderno come homo sapiens sapiens che significa "uomo che sa di sapere". Ciò significa che l'essere umano presente ha sviluppato una consapevolezza delle proprie conoscenze e ha imparato ad usarle nella ricerca di nuove.

Teorie dell'evoluzione umana

In opposizione al creazionismo, una teoria che spiega l'origine umana attraverso un'entità divina, la teoria evolutiva attinge pesantemente agli studi sviluppati da Chales Darwin.

Il darwinismo, come è anche nota la teoria evolutiva, ritiene che l'essere umano, come altre specie, si sia evoluto gradualmente nel tempo subendo piccoli cambiamenti come modo di adattarsi all'ambiente.

Ulteriori informazioni su creazionismo ed evoluzionismo.

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